Las plantas carnívoras, conoce más de estas fascinantes plantas

Las plantas carnívoras, conoce más de estas fascinantes plantas

Las plantas carnívoras suelen despertar el interés y la curiosidad de las personas por sus formas exóticas e historias presentes en el imaginario popular. A pesar de la imagen aparentemente aterradora reforzada por películas y dibujos animados para niños, los carnívoros no son monstruos devoradores de humanos. Pero, después de todo, ¿qué son las plantas carnívoras y qué las diferencia de otras plantas?

En términos generales, las plantas sirven como fuente de alimento para diferentes tipos de animales; pero en el caso de las plantas carnívoras, el proceso se invierte. Mediante la fotosíntesis y la eliminación de nutrientes del suelo, las plantas obtienen la energía que necesitan para sobrevivir. Los carnívoros, en cambio, al habitar suelos pobres en nutrientes, han desarrollado la característica de digerir animales pequeños para absorber sus nutrientes.

La mayoría de ellos no miden más que unos pocos centímetros de altura y su fuente de alimento no se limita solo al origen animal, sino que también realizan la fotosíntesis como cualquier otro vegetal verde, siendo la ingestión de insectos, en su mayoría solo como forma complementaria de alimento. Para compensar la deficiencia nutricional del entorno en el que viven.

Las plantas carnívoras fueron descubiertas en 1768 por el botánico inglés John Ellis, quien se maravilló del proceso de captura de insectos de Dionaea muscipula. Un siglo después, el naturalista Charles Darwin, creador de la Teoría de la Evolución de las Especies, publicó un libro titulado “Plantas Insectívoras”, siendo esta la primera obra dedicada a las Plantas Carnívoras.

Desde entonces, se han investigado otras especies de plantas y se han añadido a la lista de plantas carnívoras. Para que una planta se considere carnívora, debe presentar las siguientes características:

  • Atraer a la presa
  • Capturarla
  • Digerirla

Existen controversias, ya que hay algunas plantas que tienen alguna de las características anteriores, pero no todas. Algunos autores y estudiosos los consideran carnívoros y otros no. Por lo tanto, no existe un consenso completo sobre algunas especies de plantas con respecto a su clasificación como carnívoros legítimos o no.

¿Carnívoros o insectívoros?

Muchos prefieren clasificarlas como plantas insectívoras, porque sus principales presas son los insectos, como moscas, hormigas y pequeños escarabajos. Resulta que las plantas más grandes pueden capturar anfibios, reptiles e incluso pequeños mamíferos, por lo que “plantas carnívoras” es un término que todavía se usa.

En agosto de 2011 en Inglaterra, se vio una planta carnívora con un pájaro en su interior. El responsable del lugar afirmó que, al pasar por el jardín, vio que el pájaro había sido atrapado por la planta. Se cree que este es el segundo caso registrado en todo el mundo de una planta carnívora que captura un pájaro; el primero tuvo lugar en Alemania hace unos años. Las plantas más grandes a menudo atrapan ratones o ranas, pero es extremadamente raro encontrar un pájaro. Es posible que el ave fuera atraída por insectos atrapados en la planta y, al intentar atraparlos, se deslizara dentro de la planta sin poder salir.

Origen y evolución de las plantas carnívoras

Aunque no existe una determinación sobre su aparición, según investigaciones realizadas sobre fósiles, las plantas carnívoras tienen su origen hace unos 60 millones de años. Algunos creen que se habrían vuelto carnívoros a raíz de las lluvias que cayeron en su típico ambiente salvaje, formando charcos en sus hojas, lo que atrajo el aterrizaje de insectos para que pudieran beber de esa agua y terminaron ahogándose, siendo posteriormente descompuestos. por bacterias en la piscina. También se cree que evolucionaron a través de unas plantas que, para defenderse de los parásitos, las capturaron. Cuando quedaron atrapados en las hojas, los insectos murieron y se pudrieron. De ahí que la evolución de los carnívoros se desarrolle a partir de mecanismos de atracción, captura y digestión de sus presas.

A pesar de tener estrategias de captura similares, existen plantas carnívoras que son completamente diferentes entre sí, lo que indica una probable evolución paralela, es decir, ocurriendo en diferentes momentos y lugares. Este hecho permitió a los carnívoros explorar diferentes ambientes y condiciones.

Carlos Delgado

Carlos Delgado. Soy comunicador, divulgador científico y docente universitario. Escribo para varios blogs sobre temas de medio ambiente, ciencias y actualidad. Mi formación es de biólogo, pero me apasiona las ciencias en general y el descubrimiento de la mejor manera de hacer las cosas.

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